miércoles 30 de noviembre de 2022 - Edición Nº1456

Sociedad | 9 nov 2022

Ambiente

Desarrollan nanopartículas que eliminan antibióticos y colorantes del agua

Un grupo de trabajo del Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas (INIFTA), dependiente de la Facultad de Ciencias Exactas de UNLP y Conicet


Un equipo de científicas de la Universidad Nacional de La Plata, desarrollaron nanopartículas basadas en carbono y nitrógeno capaces de erradicar contaminantes del agua, entre ellos, los antibióticos y los colorantes.

Se trata de un grupo de trabajo del Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas (INIFTA), dependiente de la Facultad de Ciencias Exactas de UNLP y Conicet.

El grupo denominado "Nanofot" es liderado por Mónica González y participan Laura Gómez Velázquez, Ada Montilla Saavedra, Paula Caregnato y María Laura Dell'Arciprete.

El equipo inició la búsqueda de una solución al aumento de la presencia de contaminantes emergentes en los efluentes de origen industrial, un fenómeno preocupante en términos ambientales por su impacto negativo en los ecosistemas y que, además, resultan difíciles de eliminar en las plantas de tratamiento convencionales debido a su complejidad y naturaleza química.

Entre los contaminantes se encuentran los colorantes textiles diseñados para resistir al lavado de las prendas, el desgaste por el sol y el uso cotidiano. También los fármacos, como la cefalexina, la ciprofloxacina y el sulfametoxazol que llegan al ambiente desde las aguas residuales municipales, excreción humana, descarte inapropiado de medicamentos vencidos y efluentes provenientes de la industria farmacéutica.

Laura Gómez Velázquez, quien está llevando a cabo su doctorado en la Facultad de Ciencias Exactas (área Química) detalló que "una de las alternativas para hacerle frente a esta problemática son los procesos de oxidación avanzada (POAs). Los POAs son métodos que generan especies muy reactivas capaces de reaccionar con los contaminantes".

"Algunos de estos procesos requieren radiación ultravioleta o visible, mientras que otros requieren el uso de compuestos químicos como ozono o agua oxigenada, o procesos eléctricos", resaltó.

"La investigación que realizamos consiste en diseñar y optimizar un fotocatalizador para llevar a cabo este proceso. Se eligieron los nitruros de carbono (CN) por ser materiales de bajo costo, por presentar baja toxicidad, estabilidad y con una estructura electrónica que les permite activarse con la luz visible con el objetivo de utilizar radiación solar", explicó.

Por otra parte, dependiendo del avance de los estudios y resultados alcanzados, se propondrá un método alternativo que permita complementar los tratamientos convencionales antes de la descarga en aguas naturales.

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